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大昔のものと思った遺跡が実は20年物だと分かったとき、関係者は・・・【英語多読ニュース】

大昔のものと思った遺跡が実は20年物だと分かったとき、関係者は・・・【英語多読ニュース】

「英語多読ニュース」(1月16日号)。今回お届けするのは、約4000年前のものだと思ったストーンサークルが、実はそれほど古くないと分かった!という、イギリス・スコットランド発のニュース。関係者のコメントに注目です。

ストーンヘンジといえば、イギリスで最も有名なストーンサークル。約4000年という大昔に造られ、そのはっきりとした目的はいまだ謎に包まれたままです。

さて、今回ご紹介するのは、そんなストーンサークルの一つに関するものです。

The “recumbent stone circle” in the parish of Leochel-Cushnie, Aberdeenshire, was reported by the site’s current farm and was considered unusual for its small diameter and relatively small stones.

(スコットランドの)アバディーンシャー、レオチェル・カシュニーの教区にある「倒れたストーンサークル」は、その土地にある現在の農家によって発見され、直径が小さく、使われている岩が比較的小さい点で珍しいものと考えられていた。

と、ところがです…

Historic Environment Scotland and Aberdeenshire council’s archaeology service celebrated it as an authentic discovery and continued their research until being contacted by the former owner who said they had built it as a replica in the mid-1990s.

「歴史環境スコットランド」(スコットランドの歴史環境を調査する公共団体)とアバディーンシャー議会の考古学局は、本物の発見としてこれを祝い、調査を続けた。その土地の以前の所有者が連絡をよこし、自分たちが1990年代半ばに、ストーンサークルの複製を造ったと言うまでは。

www.theguardian.com

www.bbc.com

それにしてもこのレプリカ、専門家の目をあざむくとは、本当によくできていたんでしょうね。アバディーンシャー議会の関係者は次のように述べたそうです。

These types of monument are notoriously difficult to date.

この手のモニュメントは、建設時期を特定するのが恐ろしく難しいのです。

恥ずかしくて言い訳したんでしょうか。それはともかくとして、この方の別のコメントに少しほっこりさせられます。

It is obviously disappointing to learn of this development, but it also adds an interesting element to its story.

このストーンサークルが造られた経緯が分かって、もちろん残念です。しかし、ストーリー的には面白い要素が加わったのではないでしょうか。

ひょっとして負け惜しみ?いえいえ、今回の発見をもっと大きな心で捉えているようです。

I hope the stones continue to be used and enjoyed -- while not ancient it is still in a fantastic location and makes for a great feature in the landscape.

これが今後も残されて、人々を楽しませてくれたらいいと思います。太古のもの、というわけではありませんが、ロケーションは素敵ですし、一帯の風景を特徴付ける存在になると思います。

確かに、ただ古いだけというよりも、こういう意外な展開があった方が、それを「ぜひ見たい」と思ってやって来る人は増えるかもしれません。もしそうなったら、この地域の人たちにとってうれしいことに違いありません。 

Takahiro Yamamoto/山本高裕

文:山本高裕(GOTCHA! 編集部)

高校の英語教師を経て、今は編集者として、ときに写真家として活動中。30年近く前、ただただ広い草原を車で抜け、ぽつんとたたずむストーンヘンジが視界に入ったときに、土産物屋の一つもないのか!と驚いたのはいい思い出。今はきっと様子も違うんだろうな。