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野球のアンパイア(審判)はロボットに任せるべきか?【英語多読ニュース】

野球のアンパイア(審判)はロボットに任せるべきか?【英語多読ニュース】

「英語多読ニュース」(4月17日号)。今回は、野球の審判はつらいよ!という調査結果が発表された、という話を取り上げます。

審判の判定に不服のバッターが審判に詰め寄る。ベンチの選手たちがやじを飛ばす。野球の試合を見ていると、しばしばそんな光景を目にします。審判といえどもしょせん人。どんな人にも間違いはあるものですから、多少の間違いは大目に見てあげましょう。

…などと言ってみたものの、実際、どれくらいの間違いが起きているのでしょうか。たまにでしょうか?それとも頻繁に?そんな疑問を解消する研究結果が発表されました。

techcrunch.com

Boston University grad students analyzed more than four million pitches from 11 seasons of Major League Baseball (2008-2018), and the findings aren’t great for human umpires. According to the study, umps made 34,294 incorrect ball and strike calls in 2018. That works out to 14 blown calls per game and 1.6 per inning.
ボストン大学の院生たちがメジャーリーグの11シーズン分(2008~2018年)の400万投球以上を分析、その調査結果は生身の審判が喜べないものだった。調査によると、審判は2018年に3万4294回、ボールとストライクの判定を誤った。つまり1試合につき14回、1イニングに1.6回の判定ミスをしたことになる。

call には「判定」、blown には「失敗の」という意味があるんですね。なるほど。

ところで、3万という数字は非常に多い気がしますが、皆さんはどう感じますか?メジャーリーグの試合数は1チーム当たり年間162試合。チーム数は30だそうですから、よく考えてみたら少ないのかもしれません。

さて、調査結果はもう一つ、興味深いデータを提供しています。若手とベテラン。どちらの審判がより多くの判定ミスをしていると思いますか?

次に紹介するのは、調査結果の全文が紹介されているページです。

www.bu.edu

For 2018, there were 89 MLB umpires, all of them with a profile of male, average age of 46 and 13 years of experience.
2018年のメジャーリーグの審判は89人で、その全員が男性、平均年齢は46歳で13年の審判経験があった。

Less-experienced younger umpires in their prime routinely outperformed veterans, and umpires selected in recent World Series were not the best performers.
働き盛りで、比較的経験の浅い若い審判が、ベテラン審判員よりパフォーマンスが優れていることがほとんどだった。また、近年のワールドシリーズに抜擢された審判は、ベストパフォーマーではなかった。

原因は「動体視力」の衰えでしょうか。年齢的な影響が大きいのは間違いなさそうですが、判定にはそれ以外の要素も影響しているようです。こちらは最初の記事からの引用です。

Research results demonstrate that umpires in certain circumstances overwhelmingly favored the pitcher over the batter. For a batter with a two-strike count, umpires were twice as likely to call a true ball a strike (29 percent of the time) than when the count was lower (15 percent).
調査結果が示すところによると、審判は特定の状況において、圧倒的にバッターよりピッチャーに有利な判定をする。例えばバッターがツーストライクに追い込まれているとき、審判はそれ以外のカウントのとき(確率15パーセント)よりも、2倍の確率で明らかなボールをストライクと判定する(確率29パーセント)。

バッターをツーストライクに追い込んだピッチャーが、バシッと気持ちよく三振を取る。見ていて気持ちがいいですし、試合も早く進みますから、それは審判も助かりますよね…って、そういう問題じゃありません。

内外の批判を受け、メジャーリーグは最近、ロボット審判の実験を行うことを明らかにしたそうです。ロボットが審判?間違いゼロでスムーズに試合が進むこと間違いなしの気もしますが、無味乾燥でつまらなそうです。

まあ、ないとは思いますが、そのうち、審判も選手もみんなロボットで!なんていう時代が来たりして…。

Takahiro Yamamoto/山本高裕

文:山本高裕(GOTCHA! 編集部)

高校の英語教師を経て、今は編集者として、ときに写真家として活動中。東京出身ですが、子どものころは阪神タイガースの大ファン。よく、祖母にチケットを手配してもらって、後楽園(!)球場で巨人阪神戦を見に行っていました。当時、球場で撮った写真は、よい記念になっています。