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外国人は時間にルーズ?待ち合わせに遅れる理由

外国人は待ち合わせに遅れる?

世界を相手にビジネスを行うためには、英語力だけでなく、多様な文化を受け入れるグローバルマインドセット、つまり視野の広いもののとらえ方が必要となります。本コラムでは経営コンサルタントのロッシェル・カップさんに、グローバルマインドセット獲得のヒントを教えていただきます。

待ち合わせに45分も遅刻!

外国人は時間にルーズ

メキシコを訪問中のあなたは、これから一緒に仕事をするかもしれない相手と10時に会う約束をしていました。

しかし、既に10時45分を回ったというのに一向に相手は現れず、あなたは事務所のロビーで待ち続けています。相手は前の会合がまだ終わっていないようです。もう少し待ってみるか、それとももう帰るか、あなたは迷っているところです。

こんなに待たせるなんて、自分と話す予定の要件について真剣に取り組むつもりがないのではないか、と考え始めています。
このような状況に遭遇した場合、あなたならどのように対応しますか?

【a】すでに十分待ったのだからさらに待たずに帰る
【b】メキシコ文化ではこういったことはよくあるので、あまり深く考えずに相手を待つ
【c】待つことは待つが、今回のことで相手に対する評価が下がったので、これから一緒に仕事をする意欲をなくしてしまう

文化によって違う「時間の価値」

多くの日本人は、【a】 か【c】を選ぶと思われます。

日本では、約束のスケジュールをきっちり守ることは、ビジネスにおける基本中の基本のルールと言えるでしょう。約束の時間を守らないことは失礼にあたることで、きちんとしたビジネスパーソンであればそのようなことはないはずだと考えられています。

そのため特にビジネス関係の最初の段階でこのようなことが起こったら、日本人にとってそれは相手に対する否定的な信号と映ります。

しかし、日本的尺度で相手を測るのではなく、相手の文化の尺度で測ったらどうでしょうか。このような場合、文化の違いの影響考えることが非常に重要です。

「時間の価値」のチャート

上のチャートで左側の文化ほど、時間は貴重で無駄にしてはいけないものだと考えます。そして時間を守らないことは、相手の時間も自分の時間も無駄にすることなので、良くないことだと考えます。早さ、効率、便利さ、時間管理評価し、時間の節約を優先させます。

一方右側の文化は、「時間は十分にあるもの」だと考えます。物事を正しく行うためには時間を十分に費やす必要がある、と思っています。何事も急ぐ必要はないと考え、時間の節約に対しても優先順位が高くありません。

右側の文化の人の動は、左側の文化の人にとっていら立ちの種になりがちです。今回のケースは、左側に位置する日本人と右側のメキシコ(ラテンアメリカに含まれます)の人の典型的な「文化の壁」のです。

相手の文化的背景を理解しよう

時間は十分にあると考える文化

時間は十分にあると考える文化の人からすれば、45分はそんなに長い時間ではありません。その上、会議に遅れて来ることも(例えば交通渋滞があれば)想定内です。また、前の会議で話が起動に乗っていた場合、それを切り上げて次の会議にくことは失礼だと思われる可能性があります。

相手の文化的背景を理解したら、相手の動の理由も分かるはずです。もちろんこのケースのように、自分の文化の価値観からすると「あり得ない」場合もあるかもしれません。しかし大切なのは、相手の動をその文化的背景の中で理解し、客観的に判断することです。

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ロッシェル・カップ

執筆:ロッシェル・カップ
ジャパン・インターカルチュラル・コンサルティング社社長。
異文化コミュニケーションと人事管理を専門とする経営コンサルタントとして、日本の多国籍企業の海外進出とグローバル人材育成を支援している。イェール大学歴史学部卒業、シガゴ大学経営学院卒業。日本語が堪能で、『反省しないアメリカ人をあつかう方法34』(アルク)、『英語の品格』(集英社) をはじめ、著書は多数。朝日新聞等にコラムも連載している。

編集:GOTCHA!編集部