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パーティーで誰かに教えたい、クリスマスのトリビア豆知識

パーティーで誰かに教えたい、クリスマスのトリビア豆知識

クリスマスと聞いて、皆さんは何を思い浮かべますか?この記事では知っていそうで、実は知らなかった!聖夜をさらに楽しむための、クリスマス・トリビアをご紹介します。

欧米でのクリスマスは、恋人と2人でデートをする日ではありません。クリスマスケーキは存在しません。もちろん、フライドチキンも食べません。

「ここは日本だ。それを楽しみにしたっていいではないか」。

ごもっともなご意見です。でも、クリスマスの本当の意味を知ると、これまでとは違う聖夜を楽しめるかもしれませんよ。

クリスマスの4色の意味は?

What do the four Christmas colors mean?

クリスマスによく使われるクリスマス・カラーと呼ばれる色は、赤、緑、金、白の4色です。これらの色にはそれぞれ次のような意味があるそうです。

【赤】

キリストが生まれたときに次々に実を結んだという言い伝えのあるリンゴの実や、ヒイラギの実の色。キリストが十字架で流した血の色を象徴します。

【緑】

モミの木など常緑樹の葉に由来する色。永遠の命希望などします。

【金】

キリストが生まれたときに、ひときわ大きく輝いたと言われるベツレヘムの星の輝き。それに高貴さ、大切さといった意味が込められています。

【白】

雪の白。清純さと潔白さします。

クリスマスの4色の意味は?

サンタクロースは何でクリスマスにプレゼントをくれるの?

Why does Santa Claus give children presents on Christmas Eve?

クリスマスという言葉は“Christ+mass”(キリストのミサ)という意味で、キリストの生誕を祝う日としてキリスト教圏では祝祭がわれます。実は、キリストが生まれた日は聖書には記されておらず、クリスマスを祝う習慣も昔はありませんでした。

12月25日をキリストが生まれた日としてこの日に祭りを行うようになったのは、キリストの死後、350年もたってからのことです。

また、プレゼントを贈る習慣は、「聖ニコラスの日」から始まった考えられています。12月5日の夜に、天からロバに乗ってやって来る聖ニコラスを、子どもたちは暖炉の前に靴や靴下を置いて楽しみに待ちます。

この習慣が、やがてクリスマスに受け継がれるようになったようです。

サンタクロースは何でクリスマスにプレゼントをくれるの

サンタは何で子どもが好きなの?

Why does Santa Claus love children?

クリスマスにプレゼントをくれるおじいさんとして親しまれているサンタクロースは、3世紀に実在した聖ニコラス(St. Nicholas)がモデルになったものだといわれています。

聖ニコラスは西暦280年ごろ、現在のトルコに生まれました。やがて成人して司教(bishop)になると、多くの奇跡を起こして人々を救い、皆の尊敬を集めたということです。

特に子どもを愛した聖ニコラスは、子どもたちにたくさんの贈り物をしたことで知られ、亡くなった後も子どもたちの守護聖人patron saint)として慕われ続けました。

彼が亡くなった12月6日は、その後「聖ニコラスの日」と呼ばれるようになり、そのイブには、長いコートを着て、杖を片手に持ってロバに乗った聖ニコラスが、良い子にごほうびを届けるという言い伝えが生まれました。

Santa Claus(正確にはサンタクロー「ズ」と発音)という名前は、オランダ語の聖ニコラス(Sinterklaas)英語になまったもの。これは、クリスマスの習慣が、主にオランダ系プロテスタントによってアメリカに伝えられたことに関係します。

サンタは何で子どもが好きなの?

なんでクリスマスツリーを飾るの?

Why do people put up a Christmas tree in their homes?

森から木を抜いてきて、家の中にクリスマスツリーを飾るという習慣は、今から400年ほど前、ドイツで始まったといわれています。

厳しい冬にも豊かな緑を付けているモミの木を家の中に飾るということは、人々にとって若々しい生命を家に呼び入れることを意味していました。

それがやがて、その気に明かりをともして飾りを付けるようになり、その周りに家族が集まりお祈りをしたり踊ったりするようになっていったのです。

また、ツリーのてっぺんに飾られる金の星は「ベツレヘムの星」を意味しています。この星はキリストが生まれたときに明るく輝き、まだ赤ん坊だったキリストをひと目見ようとした賢者たちを、生誕の地ベツレヘムに導いたとされます(新約聖書「マタイによる福音書」)。

そのため、この星は「ベツレヘムの星」と呼ばれ、クリスマスのシンボルとなっているのです。

なんでクリスマスツリーを飾るの?

サンタの衣装はどうして赤と白なの?

Why does Santa Claus wear a red suit with a white trim?

実は昔は、サンタクロースのイメージというのは決まっておらず、体つきも服装もさまざまでした。太って白いひげを生やした、現在のサンタのイメージが定着したのは、19世紀になってからのことです。

アメリカの聖書学者クレメント・クラーク・ムーア(Clement Clarke Moore)の詩の中で、始めて今のような姿に描写され、それをトーマス・ナスト(Thomas Nast)という画家が絵にしたことから、一気にサンタクロースのイメージは固まっていきました。

それ以降、サンタクロースはずっと同じ赤と白の服を着て、ベルトを締め、足にはブーツを履いています。白いフサフサのひげとまゆは、聖ニコラスから譲られたイメージだと考えられます。

また赤と白のローブは伝統的な司教の衣装であることから、サンタの衣装の色も、やはり聖ニコラスに由来するものだといわれています。

そして、このサンタのイメージを広く一般に定着させたのは、コカ・コーラの宣伝でした。20世紀半ば、愛敬満点のサンタが登場する広告が、クリスマス時期になると雑誌などをいろどり、赤と白の衣装のイメージは多くの人の心に刷り込まれました。

サンタの衣装はどうして赤と白?

サンタにはトナカイが何頭いるの?

How many reindeer does Santa Claus have?

真っ白い雪が降る夜に、サンタクロースがトナカイの引くソリに乗ってみんなのところにやって来るという話は、前出のクレメント・ムーアが1832年に発したものです。

クリスマスのまえのばん」(’Twas the Night Before Christmas)という詩に登場するトナカイは8頭で、名前はDasher(動きの速いもの)、Dancer(踊るもの)、Prancer(踊りはねるもの)、Vixen(口やかましいもの)、Comet(ほうき星)、Cupid(キューピッド)、Donner(ドイツ語で稲妻)、Blitzen(ドイツ語で輝くもの)でした。

私たちがよく知っている赤い鼻のトナカイ、ルドルフ(Rudolph)が、これに加わったのは1939年のこと。シカゴのモンゴメリー・ワード(Montgomery Ward)という百貨店が、販売促進のためにこの新しいトナカイの話を発したところ(誰もがよく知るあの歌の詩です)、一躍有名になって愛されるキャラクターとして定着しました。

以来、ルドルフは9番目のトナカイとして、それまで知られていた8頭のトナカイたちの戦闘に立って、サンタのソリを引くようになったのです。

サンタにはトナカイが何頭いるの?

クリスマスにちなんだお菓子って何がある?

What kind of sweets do people enjoy for Christmas?

キリスト教圏の人たちがクリスマスを祝うときに欠かせないと考えているものを、いくつか紹介しましょう。

【ジンジャークッキー(gingerbread cookies)】

星やハート、人、ブタなどの形をしたジンジャー(しょうが)入りの茶色いクッキーは、関連ははっきりとはわかっていませんが、クリスマスを代するお菓子のひとつです。また、人の形をしたものはgingerbread manと呼ばれて、親しまれています。

【クリスマス・プディング(Christmas pudding)】

キリスト教では、12月25日の4週間前の日曜日から24日までをアドヴェント(Advent、降臨節)と予備、クリスマスの準備をします。その最初に作るのがクリスマス・プディングで、中にはたくさんのフルーツのほかに、きれいに磨いたコインを1枚入れます。切り分けたときにこのコインに当たった人は、次の年に幸運なことが起こる考えられています。

【キャンディーケイン(candy cane)】

杖の形をしたキャンディーはキリストの生涯をしているといわれています。ストライプの赤は十字架にかけられたキリストが流した血で、白はキリストの清浄さを意味しています。

クリスマスにちなんだお菓子って何がある?

日本の雪だるまの形って海外のものと違うってほんと?

Is a snowman made with two snowballs or three?
クリスマスとは直接つながりはありませんが、冬の季節に欠かせないものと言えば雪だるま(snowman)です。

私たち日本人が作る雪だるまは、頭と胴体部分の2つの丸い雪のかたまりでてきていますが、欧米では3つのかたまりで作られるのが一般的です。

一説には日本の雪だるまの形は「だるまさん」をモデルにしているので今の形になったのだとか。そういわれてみると、この2つは確かに似ている気がします。

また欧米では、雪だるまの鼻はニンジンで作られるのが一般的で、みんなとがった高い鼻をしています。

雪だるまは2段?それとも3段?

まとめ

紹介したクリスマス・トリビアをお楽しみいただけたでしょうか。

クリスマスディナーの席などでさりげなく話したら、欲しかったプレゼントをもらえなくて機嫌を損ねているあの子が、すぐに笑顔に戻ってくれるかも…しれませんよ。

GOTCHA! 編集部

文:榎本幸子 編集:GOTCHA! 編集部

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