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温泉や太刀魚など魅力がいっぱいの熊本県水俣市を紹介します

熊本県水俣市

写真提供:熊本県

アルクが日本各地の魅力を日本語英語で発信する連載、「アルクの勝手にお国自慢」。今回は熊本県水俣市です。不知火海(正式名称は八代海)に面した、穏やかで風光明媚な街をご紹介します。

水俣市は熊本県の南端、鹿児島との県境に位置する市で、西は不知火海に面しています。熊本県の地図の形は、その名の通り、くまの形をしていますので(←小学校でこう教わる県民多数)、水俣は「くまの右足部分」と覚えてください♪

1.海の温泉と山の温泉、両方楽しめる

湯の児(ゆのこ)温泉

写真提供:熊本県

水俣には海と山の両方に、趣の異なる温泉街があります。海沿いの「湯の児(ゆのこ)温泉」は南国ムードたっぷりの温泉街。海を眺めながら温泉を楽しめます。一方、山合いの「湯の鶴(ゆのつる)温泉」は歴史を感じさせる湯治宿スタイルの温泉街。古い建物の旅館が並び、初夏の夜には蛍も飛び交います。

The city of Minamata, in Kumamoto prefecture, boasts two gorgeous spa areas: the seaside spa of Yunoko Onsen, where you can fully relax in an open-air atmosphere, and the mountainside spa of Yunotsuru Onsen, where you can enjoy seeing traditional Japanese-style inns.

2.穏やかな海の景色に癒される

春には海岸線に沿って500本の桜が咲き誇る「チェリーライン」の薄桃色と海の青のコントラストが本当に美しい!チェリーラインの桜は「日本さくら名所100選」にも選ばれています。また、海と山の風景に癒されながらゆっくりのんびり電車の旅が楽しめる「肥薩おれんじ鉄道」もおすすめです。

In the spring, you can see 500 cherry trees in bloom along the coastline, and the contrast of the pink blossoms and the blue sea is so beautiful. Be sure to take a Hisatsu Orange Railway train for some spectacular views of the coastline.

熊本県八代と鹿児島県川内を結ぶ第三セクター鉄道、肥薩おれんじ鉄道

3.おすすめグルメ:太刀魚、蜂楽饅頭

太刀魚

湯の児近海で釣れる太刀魚。釣れたてのキラキラと輝く姿はまさに刀!新鮮なうちにお刺身や、塩焼きにしていただきます。

 

太刀魚の刺身

太刀魚の刺身

もう一つのおすすめグルメは水俣発祥の「蜂楽(ほうらく)饅頭」。

蜂楽(ほうらく)饅頭

白あんと黒あんの2種類あり、見た目は大判焼や今川焼と似ていますが、皮の食感や味はまったく別物。はちみつを使ったやさしい甘さが特徴です。親戚や友達と「白あん、黒あん、どっち派?」の話になると、みんな思い入れが強すぎて盛り上がります(笑)。昔から老若男女に愛されている、水俣市民のソウルフードです。

Do you know “tachi-uo” (cutlassfish)? Shaped like a “katana” (sword), this fish is the region’s local specialty. We often eat it sliced and served sashimi-style or grilled. Another good thing to eat in Minamata is Houraku Manju. It's quite a popular treat in my hometown.

4.夏の風物詩:競り舟大会

競り舟大会

写真提供:奥田彰人

夏のこの時期はお祭りや花火大会などイベントが目白押しですが、中でも私のおすすめは伝統ある「競り舟大会」。水俣川河口の300メートルを舞台に、毎年たくさんの市民チームが参加してタイムを競い、熱戦を繰り広げます。1チーム17人で一心に舟をグイグイと漕ぎ進めるそのチームワークと迫力に心が躍ります。

One of the highlights of the summer season in Minamata is the Serifune Taikai, a traditional and exciting canoe race held every summer on the Minamata river. Each 17-member team competes aggressively on a 300-meter course.

5.憩いの場:エコパーク水俣

水俣は公害という大変つらい経験を乗り越え、さまざまな形で環境問題に取り組んできています。水俣湾を埋め立ててできたエコパーク水俣には水俣病資料館のほかに、バラ園や、子供たちがのびのびと遊べる公園やスポーツ施設があり、市民の憩いの場になっています。

Minamata was once the site of an environmental disaster caused by industrial pollution, and the city has been working hard to combat such problems ever since. Be sure to visit the Minamata Disease Municipal Museum, located in the Eco-Park Minamata designed as a learning and recreation area, complete with a beautiful rose garden and playground.

いろいろな体験で体も心もワクワクできる公園エコパーク水俣

OMOTENASHIフレーズ

I recommend that you visit both the seaside and mountainside spas. That way, you can enjoy different atmospheres.
海と山の温泉、趣の違いが楽しめるので、ぜひ両方ってみてください。

A:Did you enjoy the Houraku Manju? Which do you like better, the “shiro-an” one or the “kuro-an” one?
蜂楽饅頭は白あん黒あんどっち派ですか?

B:I love the shiro-an one!
私は白あん派です!

My favorite view is the sunset over the Shiranui sea.
不知火海に沈む夕日の風景が私のおすすめです。

不知火海の夕日

不知火海の夕日

水俣市のゆるキャラ「エコばらちゃん」

エコパーク水俣バラ園イメージキャラクター。お顔はキリリと上向きの眉で、意外とヤンチャそうです。

 

 

いかがでしたか? ぜひ水俣を訪れて美しい海の景色を味わってください。次回の「アルクの勝手にお国自慢」は、国際観光都市日光を擁する栃木県の隠れた魅力をご紹介します。

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構成・文:小川陽子(コンテンツ企画開発編集部)
新しく家族に迎えた愛犬のために最近は「早起き、早帰宅、NO飲み会」の 健康的な生活を送っています(でも外飲みがちょっと恋しい)